La respiración del tiburón puede determinar su supervivencia


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La manera en que respira un tiburón podría afectar a sus posibilidades de sobrevivir durante la captura incidental.

Algunos tiburones respiran tomando agua por su boca usando los músculos de sus mejillas, absorben oxígeno y empujan el agua hacia fuera a través de sus branquias. A este tipo de tiburones se les cataloga como respiradores inmóviles, y no deben moverse mucho para poder respirar de esta manera.

Otras especies de tiburón, en cambio, son activos y deben mantener un movimiento de natación constante o se ahogarán.

Investigadores de la Universidad de Monash en Australia, en colaboración con la Universidad de Flinders, identificaron varios modos respiratorios de diferentes especies de tiburones y descubrieron que su forma de respirar puede funcionar a favor o en contra cuando son capturados en actividades pesqueras, especialmente en aquellos casos en que son capturados de forma accidental en artes de pesca como palangres, redes de enmalle y redes de arrastre.

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El tiburón puede morir durante la captura debido a lesiones o asfixia, incluso si se ha devuelto al mar estando aún vivo, ya que un buen porcentaje de los tiburones que se devuelven mueren posteriormente. Los hallazgos encontraron que el porcentaje de mortalidad en las especies denominadas ‘respiradores inmóviles’ era mucho menor que en aquellas otras que necesitaban nadar continuamente para poder respirar.

Por artes de pesca, los porcentajes fueron los siguientes:

  • Redes de arrastre: Respiradores móviles (41% mortalidad), peces activos que necesitan nadar (84% mortalidad)
  • Redes de enmalle: Respiradores móviles (25%), peces activos (79%)
  • Palangres: Respiradores móviles (7%), peces activos (49%)

Los investigadores esperan que los resultados de su estudio permitan desarrollar mejores estrategias de gestión para la protección de los tiburones, y pone de relieve el impacto de la actividad pesquera en la supervivencia de muchas especies de tiburones, advirtiendo que si la captura incidental no disminuye las poblaciones de tiburones pueden disminuir a cifras alarmantes a pesar de las regulaciones existentes.

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